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Hillman Imp

Hillman Imp
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1963 brachte die Rootes Group den Hillman Imp als Gegenmittel gegen den erfolgreichen Mini der British Motor Corporation auf den Markt. Der Wichtel war viel konventioneller als sein hartnäckiges Gegenstück. Es war nur ein kleines Auto mit Heckmotor und Hinterradantrieb. Charakteristisch ist, dass der Motor aus Aluminium gefertigt wurde. Der Hubraum betrug 875 ccm, die Leistung betrug nur 40 PS. Eine 998-cm³-Stromquelle für den Hillman Imp wurde später für Rallyezwecke verfügbar. Und in dieser Rallye-Welt hat sich der Wichtel stark widersetzt.

Alle Subventionen und guten Absichten

Mit viel staatlicher Unterstützung wird in Linwood, Schottland, eine neue Fabrik gebaut. In dieser Region gab es aufgrund der Schließung der Mine eine enorme Arbeitslosigkeit. Es gab noch etwas anderes: große soziale Unzufriedenheit. Aufruhr drohte. Die neue Fabrik würde Arbeit für mehr als 6000 Menschen schaffen. Es wurde nicht wirklich darüber nachgedacht, ob die Rümpfe in Fabriken funktionieren würden.


Ein Kobold für die ganze Familie

Der Hillman Imp wird als Familienauto präsentiert. Vorne war ein kleiner Kofferraum, hinter dem Rücksitz ist zusätzlicher Platz für Gepäck. Es war sehr bequem über eine klappbare Heckscheibe zu erreichen. Der Start des neuen Autos war unglücklich. Das Konzept des "Zahnens" scheint für den Hillman Imp erfunden worden zu sein. Motor, Kupplung und Getriebe waren in der ersten Produktionszeit nicht sehr zuverlässig. Der Imp schien zu Beginn der Produktion noch nicht vollständig entwickelt zu sein. Das war ein Fall von "hastiger Dringlichkeit" ...

Unordentliche Logistik

Darüber hinaus war der Produktionsprozess schlecht strukturiert, kompliziert und teuer. Teile des Hillman Imp kamen aus dem Ryton-Werk in der Nähe von Coventry, fast 500 Kilometer von Linwood entfernt, nach Schottland. Dies bedeutete, dass die Dinge nicht reibungsloser liefen.

Heibel im Zelt

Das Werk in Linwood war dann schnell mit den Arbeitsunruhen konfrontiert, die das Vereinigte Königreich damals in einer Art Würgegriff hielten. Die Gewerkschaften entschlossen. Wie sinnlos die Forderungen auch waren. Und in einer Kabinettsfirma wie den Briten wurde das nicht in guten Gesprächen bekämpft. Der Fall wurde abgeschlossen. Und Menschen, die arbeiten wollten, wurde die Arbeit unmöglich gemacht. Punkt.

Drei Wochen nach der Eröffnung stellten die Gewerkschaften die Produktion in Linwood ein. Im ersten „Produktionsjahr“ gab es mehr als dreißig Produktionsstopps, die nach Angaben der Gewerkschaften alles mit Arbeitsproblemen unter den Beschäftigten zu tun hatten.

Das Abstecken zerstört manchmal mehr als Sie möchten

Das Abstecken zerstört manchmal mehr, als Sie möchten. Aber in Linwood begannen die Dinge schließlich. Die Hillman Imp-Serie wurde 14 Jahre lang produziert. Zu dieser Zeit verließen rund 400.000 das Werk. Die ursprünglichen Prognosen basierten ebenfalls auf 150.000 pro Jahr. Also, ob diese 400.000 viele waren? Ob der Hillman Imp ein Erfolg war?

1967 übernahm Chrysler die baufällige Rootes-Gruppe. Das war, nachdem Simca bereits in Frankreich unter das Dach von Chrysler Europe geraten war. Mit dem britischen Kauf wollten die Amerikaner den Automarkt auf dem europäischen Festland und den des damals noch recht großen Großbritanniens in den Griff bekommen. Das europäische Abenteuer brachte nicht den erwarteten Erfolg. Nach zwölf Jahren verlegte Chrysler seine europäische Niederlassung nach Peugeot. Das war auch das Ende der einst berühmten Markennamen Hillman, Singer und Sunbeam. Diese könnten in die Geschichtsbücher aufgenommen werden.

Und der rote Hillman Imp auf den Bildern unten? Damit endete es schlecht.

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Irgendwo in Velp ...

3 Kommentare

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  1. 1973 kaufte ich während meines Dienstes einen Sunbeam Imp, weil ein Mitbewohner den gleichen hatte, aber von Hillman dachte ich, es sei ein schönes Auto. Einige Monate später kam ein Mitbewohner herein, der das gleiche Auto besaß, jedoch in einer Coupé-Version. Dies war kein Kobold, sondern eine Gämse. Er arbeitete als Mechaniker in einer Rootes-Werkstatt und kaufte sie als Inzahlungnahme. Ich habe seitdem noch nie eine Gämse gesehen. Ist diese Version den Redakteuren bekannt?

  2. Tausend Kilometer südöstlich von Linwood lag Bochum, wo ehemalige Bergleute in einem ebenso neuen Werk ein ebenso neues Auto in Produktion nahmen: den Opel Kadett. Factory und Kadett liefen vom ersten Tag an reibungslos und waren ein beispielloser Erfolg. Das gleiche geschah in Genk, wo Ford mit Ex-Bergleuten, die sich freuten, endlich saubere Luft und Tageslicht zu erleben, mit der Produktion des P4 / Taunus 12m begann.

    Die Rootes Group hatte zwei weitere Marken, die erwähnt werden konnten: Commer produzierte Lkw und ist manchmal einen Artikel wert, da der Commer TS3-Motor ein Dreizylinder-Doppelkolben-Zweitakt-Turbodiesel, auch „Knocker“ genannt, ein absolut einzigartiger Motorblock ist.

    Und Humber. Humber war die Luxusmarke von Rootes. Humber entwarf ein wunderschönes luxuriöses, schlankes Auto mit viel Leder und Holz und baute eine neue Produktionslinie dafür, aber die Amerikaner hielten es für besser, dieses typische britische Auto in Frankreich zu produzieren, wo das Design eines großen Simca vorne im Aktenvernichter verschwand. Es wurde die Chrysler 160/180 / Deux Liters Serie. Die Franzosen waren wütend, dass sie anstelle ihres hochmodernen Frontantriebs mit fünfter Tür ein herkömmliches britisches Auto bauen mussten. Die Briten waren wütend, dass ein Haufen Franzosen Skai- und Plastik-Kunstholz anstelle von britischem Leder und Holzfurnier einsetzte. Die französischen Händler erhielten ein britisches Auto, das nicht zu Simca-Kunden passte, und die britischen Händler mussten ein französisches Auto verkaufen, dem sie nicht vertrauten. Schließlich verlagerte sich die Produktion nach Francos Spanien, wo das Auto vierzehn Jahre lang unverändert blieb, ein unverdientes Schicksal für ein so schönes und gutes Design.

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