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Audi, NSU und der Importeurskonflikt im Polder

Das Audi- und NSU-Programm 1971. Ein turbulentes Jahr für zwei niederländische Importeure beider Marken.

1969 übernahm Volkswagen den eigenwilligen NSU. Es hatte zuvor die Auto Union von Mercedes-Benz übernommen. Und das war der Anfang von Audi Mitte der sechziger Jahre, das namentlich in die Autowelt zurückkehrte. Volkswagen fusionierte NSU und Audi. Und so wurde die Tochterfirma geboren Audi NSU Auto Union GmbH. Damit würde die Führung beider Marken für Volkswagen effizienter. Also zwei Fliegen mit einer Klappe. Das würde man zumindest meinen. In den Niederlanden war die Fusion von Audi und NSU mühsam, sehr mühsam.

Der Rotterdamer Importeur NV v/h Firma Van Oorschot importiert seit den fünfziger Jahren NSU-Modelle. Hart Nibbrig & Greeve (HNG) war seit Jahren vom Import von Auto Union-Produkten fasziniert. Nach dem Verschwinden des Markennamens DKW füllten sich die Regale der Importeure zunächst mit den F103-Modellen des wiedergeborenen Audi. Derselbe Audi wurde plötzlich eine Schwestermarke von NSU und Partner der neu gegründeten Volkswagen-Tochter. Und das bedeutete, dass Hart Nibbrig & Greeve nun auch NSU-Modelle importieren konnte. Sie verstehen: Die Leute in Rotterdam waren darüber nicht glücklich.


Zusammenarbeit mit HNG keine Option für Van Oorschot

Van Oorschot hatte dafür allen Grund, denn der Rotterdamer Importeur war mit NSU zusammengewachsen. Die Nachricht, dass Hart Nibbrig & Greeve neben Audi auch NSU-Modelle importieren wird, wurde bei Van Oorschot sicherlich nicht mit Beifall aufgenommen. Dennoch blieb es relativ ruhig, auch weil Wolfsburg ankündigte, Van Oorschot werde in jedem Fall der designierte Importeur für NSU-Modelle bleiben. An die Audi- und NSU-Importe in Zusammenarbeit mit HNG dachten die Rotterdamer zwischenzeitlich nicht. Einer der Gründe war das Sassenheim seit 1966 Querverbindungen hatte mit Datsun in den Niederlanden auftauchen. Direktor De La Porte hatte in diesem Jahr Datsun Nederland gegründet.

Van Oorschot-Inhalt

Van Oorschot blieb daher standhaft. Sie wollten das Exklusivrecht an den Audi- und NSU-Importen. Sie erhielten einen Brief aus Westdeutschland. Van Oorschot wurde beraten, weil in dem Schreiben stand, dass sie exklusiver Audi-NSU-Importeur für die Niederlande werden würden. Ob eine solche Entscheidung im Jahr 1970 auch mit Champagner gefeiert wurde, ist nicht bekannt, aber die Rotterdamer waren mit der gleichzeitig auch als logisch erachteten Entscheidung äußerst zufrieden. Van Oorschot würde die Aktivitäten für die VW-Tochter unter dem Namen Audi NSU Import Nederland ausführen.

HNG: Ärger und neue Strategie

Bei Hart Nibbrig & Greeve waren die Leute mit dieser Entwicklung sicherlich nicht zufrieden. Und die Geschäftsführung der HNG wurde äußerst mürrisch, als sie Ende 1970 einen unwillkommenen Brief aus der Bundesrepublik erhielt. HNG dürfe ab dem 1. Januar 1972 kein Importeur der Marke Audi und damit auch nicht von NSU mehr sein. Vorstellung geschlossen, Schließfach geschlossen, Ende der Geschichte. Das hast du gedacht. Denn im Hintergrund fand eine Wachablösung innerhalb des Volkswagen-Konzerns statt. Die Rolle des Konzernchefs Kurt Lotz und der Mitarbeiter Zimmermann und von Heydekampf schwand. Rudolf Leiding und sein Weggefährte Schönbeck übernahmen die Leitung in Wolfsburg. Und dann wissen Sie es: neue Besen kehren sauber.

Leadership: Fokus verstärkt auf Audi

Dies war in diesem Fall in mehrfacher Hinsicht richtig. Leiding hatte gedacht, dass das Audi NSU-Programm in naher Zukunft nur aus drei Modellen bestehen würde: dem NSU Ro80, dem Audi 100 und dem zukünftigen Audi 50, der alle Prinz-Modelle von NSU ablösen sollte. Dieses Auto wurde unter dem Projektnamen Kolben-50 entwickelt, was eindeutig ein Hinweis auf NSU und seine Vergangenheit war. Über den Audi 80 hat Leiding kein Wort verloren, obwohl er schon lange im Bau war. Logisch, denn er sollte Teil der zukünftigen VW-Passat-Baureihe werden.

HNG bleibt neben Van Oorschot . weiterhin Importeur

Seinen neuen Einfluss nutzte Leiding auch auf andere Weise, und der kluge HNG wusste damit zurecht zu kommen. Sie beriefen sich auf ein Versprechen von Kurt Lotz. Er hätte HNG versprochen, auch weiterhin Audis und NSUs zu importieren. Und als Leiding übernahm, bestätigte er die angebliche Verpflichtung. Obwohl dies nach außen hin anders dargestellt wurde, lag der Fokus nicht mehr auf dem NSU. Audi würde die Luxusmarke von Volkswagen werden, mit viel austauschbarer Technik. NSU hatte ein eigenes technisches Image, damals liefen noch die Modelle Ro80 und Prinz. Und das entsprach nicht dem Wunsch nach Effizienz und Wachstum. Und HNG hatte das nötige Know-how und die Gemeinsamkeiten mit Audi und seinen Rechtsvorgängern. So wurden die Rollen teilweise vertauscht und zwei Importeure kämpften weiter um die Spaltung von Audi und NSU.

HNG wächst, Van Oorschot sieht Umsatzrückgang

HNG begrüßt steigende Zahlen. Die HNG Sterdealers verkauften 1971 deutlich mehr Autos als 1970. Van Oorschot verzeichnete einen dramatischen Rückgang der Verkäufe (insbesondere der von NSU). Dies führte 1971 zu einer Klage. Und der Richter entschied zu Gunsten von Van Oorschot, ihnen wurde das exklusive Recht eingeräumt, von Audi und NSU zu importieren. Ein späteres Berufungsgericht – noch vor der Jahreswende 71/72 – führte zu einem Polderkompromiss. Beide Importeure durften Audis und NSUs importieren, auch weil Rudolf Leiding HNG versprochen hatte, Audis in den Niederlanden vertreiben zu können.

Dicker Strich durch die Rechnung

Und das war ein großer Anziehungspunkt für Van Oorschot, das gerade in Tegelen ein neues Distributionszentrum für den Import und Roll-out von Audi-Modellen in den Niederlanden bauen ließ. Übrigens, wer Van Oorschot-Werbung aus dieser Zeit sieht, kann die versteckten Stiche der Zeit nicht ignorieren. In einer Werbung für den damals neuen Audi 80 heißt es beispielsweise, dass HNG Star-Händler sein und Audi NSU-Händler. Es wird auch berichtet, dass es 1972 (noch) zwei Audi-Importeure für die Niederlande gibt. das Wort noch ist bedeutsam, bekam aber 1974 eine ganz andere Bedeutung.

Pon übernimmt im strategischen Moment den Gesamtimport

Denn Pon, seit Jahren mit VW verbunden, übernahm Ende 1974 alle Importaktivitäten für die Audi NSU Auto Union GmbH. Dies geschah unter dem Deckmantel von Austausch, Kosteneinsparungen für den Kunden und Skaleneffekten. Der Übernahmezeitpunkt wurde von Volkswagen und Pon klug und strategisch gewählt. Da die neue VW-Reihe fertig war, war die luftgekühlte Reihe stark geschrumpft. Die kleinen(eren) NSU-Modelle genossen ihren Ruhestand. Und Audi hatte sich bereits von der Baureihe F103 verabschiedet. IngolstadtMit dem 80er und dem kleinen 50er hatte er die Modellpalette komplettiert. Und im höheren Segment hatte Pon neben dem exklusiven Porsche auch die Audi 100 Modelle und den NSU Ro80 parat.

Pon lächelt dritter

Auf diese Weise konnte Pon eine neue Strategie mit einem modernen Angebot einführen. Wie waren die Halskrausen aus Sassenheim und Rotterdam? HNG begann mit der Suche nach einer neuen Marke. Aufgrund der anhaltenden Aktivitäten für Datsun war es mit dem japanischen Handel und Gehen nicht unbekannt. HNG übernahm unmittelbar nach der Audi NSU-Verabschiedung den Import von Mitsubishi. Das geschah am 1. November 1974. Dank dieser Entwicklung feierten die Japaner ihr Marktdebüt in den Niederlanden, nicht ohne Erfolg. Nach dem Wechsel von Audi NSU zu Pon konzentrierte sich Van Oorschot hauptsächlich auf andere Aktivitäten. Und Pon würde gedeihen. Der Importeur aus Leusden wurde der lächelnde Dritte in den Niederlanden Audi NSU Auto Union GmbH Geschichte.

3 Kommentare

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  1. Wer erinnert sich nicht an die Werbung von Greenib-Sassenheim? Autos, Fahrräder, später sogar Motorräder wie BMW und Harley und… Flugzeuge. Jetzt ist Greenib ein Immobilienunternehmen, nach dem sogar ein Gewerbegebiet benannt ist. Also ein Stück vom Kuchen und kein Mitleid, genau wie Pon.en.

  2. Eine weitere sehr schöne Geschichte, und wie immer: Wenn zwei Hunde um einen Knochen kämpfen, rennt ein dritter mit…
    In den Jahren 1997-1998 hatte ich auch ein 100er Auto 1974 Coupé, wie in der Mitte des Fotos, mit der Absicht, es vollständig zu restaurieren. Am Ende wurde es verschrottet, weil nichts, absolut nichts (nicht einmal ein einziges Verschleißteil) mehr vorhanden war.
    Audi sollte meiner Meinung nach etwas mehr Respekt vor der eigenen Vergangenheit haben, aber ältere Modelle ihrer Marke wollen sie wohl nicht auf der Straße haben. (auch eine Art Unternehmenspolitik?)

  3. Diese Geschichte war einst notwendig und macht jedem, der die Marken und Modelle kennt, viel klar, nicht aber über Unternehmenspolitik und andere Hintergründe.

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