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Ein dicker Bootsschwanz

Ein dicker Bootsschwanz


Wir haben das Glück, Ben van Helden zu kennen. Ben bildet Goldschmiede aus und ist Motorrad-Enthusiast. Sein Ansatz ist es, einen erbärmlichen, etwas ungewöhnlicheren Motor zu kaufen und ihn mit der ganzen Liebe und Handwerkskunst eines Goldschmiedemeisters zu reparieren. Wenn das erledigt ist, fährt er ein bisschen herum, das coole Endergebnis geht an einen neuen Besitzer und er macht sich auf die Suche nach einem anderen Projekt. Seine Seite www.bensbikes.nl ist ebenfalls ein laufendes Projekt. Und als wir ihn das letzte Mal gesehen haben, war dieses Projekt im Grunde fertig. Ich frage mich, was als nächstes kommt….

Die Harley Boat Tails

Die jüngste Wiedergeburt war die eines Harley-Davidson Boat Tail. Und nicht die Sportster-Version, sondern die Big Twin-Version. Den Sporster mit Bootsheck hatten wir schon vorher auf unserer Seite.


Harley-Davidson war eine Marke, die phantasievoll nach ihren Gründern benannt wurde

Jetzt ist es ein Unternehmen, das unter Standard-Management stetig abrutscht, weil es sich nur noch durch seinen Namen auszeichnet und die Käufer, die die Marke als erhaben in Erinnerung haben, normalerweise ernsthaft altern.

Das Erbe ist immer noch da

Aber mit dem Verschwinden des zu Recht legendären „Willy G“, des Mannes, der die Marke nach dem Management-Buyout bei AMF wieder groß machte, wurde Het Merk zu De Marketing. Und dieses Marketing war bestenfalls nicht gut. Der Geist war draußen. Und der Laden wurde von Zahlenfetischisten wie Gesellschaftern und Managern betrieben. Das ist normalerweise der Anfang vom Ende.

Willie G. Davidson war der Sohn des ehemaligen Harley-Davidson-Präsidenten William H. Davidson und der Enkel des Harley-Davidson-Mitbegründers William A. Davidson. Er wuchs mit den Harley-Davidson-Motorrädern auf. Davidson absolvierte die University of Wisconsin-Madison und studierte anschließend am Art Center College of Design in Pasadena, Kalifornien. In Kalifornien wurde er mit dem Umbau von Motorrädern konfrontiert.

Bevor er zu Harley-Davidson kam, arbeitete Davidson für die Designabteilung der Ford Motor Company.

Nach mehr als fünf Jahren in der Designabteilung von Harley-Davidson wurde Willie G (mit Godfrey's G) Davidson zum Vice President of Styling befördert. Das war 1969. Ohne externe Designberater oder Ingenieure hinzuzuziehen, die nicht sein großartiges Gespür für das wahre American Biker-Feeling hatten, konnte Davidson die Freiheit nutzen, die ihm in der kleinen Designabteilung eingeräumt wurde. Eine Designabteilung, die unter dem Banner der American Machine Foundries sicherlich nicht reich mit Dollars versorgt war.

Zu seinen Entwürfen in den 70er Jahren gehörten der 1971er FX Super Glide, der 1977er FXS Low Rider und der 1977er XLCR Sportster-basierte Café Racer.

Am 16. März 2012 wurde bekannt gegeben, dass Willie G. zum 30. April 2012 in den Ruhestand gehen wird. Er bleibt als Markenbotschafter und als emeritierter Chief Styling Officer bei Special Design Projects involviert.

Das Bootsheck-Design, eines seiner ersten, erschien als Option für XLCH- und XLH-Sportster von 1970 und 1971. Im Harley-Land musste Aufruhr her. Denn die Japaner waren in jenem Jahr mit der Honda CB 750 F auf den Markt gekommen. Und diese Maschine passte sehr gut ins amerikanische Denken.

Willie Gs „Boat Tail“ verlieh der damals 12 Jahre alten Sportster einen optischen Schub, der aber nicht allen gefiel.

Als 60-Dollar-Option mit der Bestellnummer 52097-71 versuchten die Händler, die Idee zu verkaufen, aber die meisten Fahrer bevorzugten das Aussehen der bewährten Sitzanordnung, für die Sportster bekannt waren. Sportler mit Bootsheck sah man bei Händlern und bei Tests. Kaum „in freier Wildbahn“. Das Bootsheck war ein gewagtes Experiment und mehr verblüffend als schön. Es war ein schöner Klumpen Polyester, der auf dem Rahmen zu liegen kam. Kurz gesagt: Dieser Sportster hatte einen großen Hintern, besonders im Vergleich zu dem schlanken Tank, der nur etwa 12 Liter fasste. Der Kumpel war sicher nicht schlecht. 1971 erschien derselbe Hintern auf einem anderen Willie G-Design, das erfolgreicher war, der FX Super Glide, einer Kombination aus FL Electra-Glide und XL Sportster-Teilen, die der Harley-Serie ein neues Gesicht verlieh. Für das Auge passte diese Idee viel besser. Aber für 1972 kehrte der Super Glide auch zum traditionelleren Layout zurück. Die Bootshecks aus Polyester wurden auf staubigen Dachböden platziert und bekommen gerade erst die Aufmerksamkeit, die sie verdienen. Und weil sie knapp sind, steigen die Preise. Relic Boat Tails stehen wieder zum Verkauf.

Und weil das Bootsheck eine Option war, ist es ziemlich harmlos, hinterher eine Sportster damit zu pimpen. Eine originale Auspuffanlage und die Alufelgen sind schwerer zu bekommen. Und die großen Bootsschwänze? Die sind sehr knapp.

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8 Kommentare

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    • Ich denke, man muss akademisch deformiert sein, um so etwas zu entwerfen. Ich kann Harleys schätzen, wenn es Modelle ohne Tupperware und ohne übertriebene Ideen sind. Original, nicht gepimpt oder gehackt und mit den originalen Schalldämpfern in ungetötetem Zustand, die das leise 'vloe vloe vloe' spielen. Ein Bootsheck, na ja … man sieht das Hässliche nicht, wenn man fährt. Der psychische Schaden wird geringer sein. Nein, es ist leider nicht mein 'Bier'

  1. Und weil das Bootsheck eine Option war, ist es ziemlich harmlos, hinterher eine Sportster damit zu pimpen. Dolfs Geschichte handelte von einem Super Glide, richtig? Sie hatten bereits erwähnt, dass eine Sportster erstmals damit eingekleidet wurde. Dass die Kreuzung aus einer Sportster und einer Electra das erste echte Werks-Custombike von Harley-Davidson war, fällt in Ihrer Geschichte weniger auf. Das macht dieses Fahrrad zu etwas Besonderem als dieses Bootsheck. Davon gibt es in den Niederlanden mindestens ein Dutzend.

    • Hallo Cees, online haben wir einige Einschränkungen in Bezug auf Zeit und Kosten. Die Seite ist ein kostenloser Service. Das Geld müssen wir mit dem Magazin verdienen (ein Abonnement kostet so gut wie nichts) Weil die Sportsers Boaties und die Dicken so nah beieinander liegen, gibt es also gewisse 'Überschneidungen'

  2. Man muss die Schönheit sehen können, aber das kann ich hier überhaupt nicht.
    Seltsam und vielleicht selten – genau wie das Norton Comando HighRider – aber Lullik bleibt Lullik.

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