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Vanden Plas 1500. Kühlergrill, Chrom, Horror?

Vanden Plas 1500. Grill, Chrom, Horror?
ER Classics Desktop 2022

Übertreiben wir nicht. Der Kühlergrill ist ziemlich groß, das ist richtig. Und Chrom war für einen Luxus-Briten unverzichtbar. Aber war dieser Vanden Plas 1500 wirklich so grausam?

Nachdenklich

Darüber gingen die Meinungen auseinander. Grundlage für diese angestrebte Nische war das Austin Allegro. Ein Auto, das fast jeder kennt, aber aus allen falschen Gründen. Garantiert für den Erfolg in der Pannenstatistik und stets hoch in den Top 3 der hässlichen Autolisten, hat dieses Modell seit seiner Einführung einen äußerst fragwürdigen Ruf. Nicht so merkwürdig, das Allegro wurde vom ebenso zweifelhaften britischen Leyland konzipiert und zusammengeworfen. Mitte der 70er Jahre war diese völlig unkontrollierte und kurz vor der Insolvenz stehende Gruppe nicht gerade für ihr Streben nach Qualität und Perfektion bekannt. Dies hatte unangenehme Folgen für die produzierten Autos. In den verlassenen Fabriken ging alles verzweifelt vor, und dieses Karma wurde anscheinend zwangsläufig in die Autos eingebaut, was das Tor lahm machte. Viel Glück damit.


Teures Allegro

Dieser Erfolg fehlte daher weitgehend. Doch zwischen zwei Arbeitspausen dachte jemand, dass ein luxuriöses Allegro für reiche Leute von Interesse sein könnte. Zumindest der graue, Bingo spielende Teil davon, weil alles, was nicht gealtert war, immer mit einem großen Bogen umgeben war. Einige Dinge mussten jedoch an das berüchtigte Austin angepasst werden, um zu rechtfertigen, dass es nicht weniger als doppelt so teuer war wie ein Standard-Allegro. Badge Engineering war die Lösung. Oder eher eine Notwendigkeit, denn für einen Austin könnte man mit gutem Anstand kein Geld mehr verlangen. So wurde das traditionell schicke Vanden Plas Label wieder weggenommen. Aber nur mit dem verchromten Namensschild auf der Rückseite haben alle gesehen, dass es ein so hässliches Allegro ist. Er musste besser verkleidet werden.

Glanz

Mit mehr Chrom. Dieser Mehrwert beschränkte sich zunächst auf die luxuriöseren Vanden Plas Radkappen, der serienmäßige Allegro war bereits reichlich mit dem glänzenden Klumpen versehen. Weil super angesagt, Mitte der Siebziger. Aber jetzt war es immer noch ein Allegro mit seinem charakteristischen Pudding-Stil, nur mit glänzenden Kappen. Natürlich fiel kein einziger Broker Rentner in. Ein viel distinguierterer Look war das, was dieser arme Luxuswagen dringend brauchte, aber wie? Ein Bentley-Kühlergrill. Natürlich. Einmal daran gebastelt, stellte sich heraus, dass es ein starker Kontrast zum Styling des kleinen Engländers war, aber das tat dem Spaß keinen Abbruch. Und schon gar nicht der Preis.

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Weelde

Eine Flagge auf einem Schlammkahn ist viel schöner als keine Flagge und unter diesem Deckmantel wurde auch der Innenraum in bester britischer Tradition in Angriff genommen. Also Leder und Holz. Denn darin waren sie einzigartig und geschickt, diese traditionellen Engländer Handwerker. Sie verwandelten gekonnt das spärliche Interieur des Allegro in einen luxuriösen Salon mit teurem Leder an den Möbeln und schönem Nussbaum am Armaturenbrett. Dicker Teppichboden und zusätzliche Schallisolierung machten den Reichtum komplett. Sie dachten, Sie wären in einem Baby Bentley. Um dieses Gefühl zu verstärken, wurden die obligatorischen Picknicktische sogar in den Rückenlehnen der Vordersitze montiert. Diese Idee wurde wahrscheinlich zur Schließzeit in einer Kneipe entwickelt, denn wer wollte ein Allegro mit einem Glas Blasen im Hintergrund? Aber es war auf jeden Fall möglich.

nicht schlecht

Die Technik blieb weitgehend ungestört. Der Hauptunterschied zur Proleten-Version bestand darin, dass dieser Vanden Plas serienmäßig den 1500 ccm und 69 PS starken Vierzylinder der E-Serie unter der konvexen Haube bekam. Später wurde daraus sogar die 1750er-Version, die 90 PS an die Vorderräder schickte und mit einem Automatikgetriebe kombiniert werden konnte. Die Eineinhalb-Liter-Version hatte 69 PS und war serienmäßig mit einem Schaltgetriebe mit vier Gängen ausgestattet. In sechs Jahren, von 1974 bis 1980, wurden fast 12.000 Einheiten dieser seltsamen, aber luxuriösen Ente im Biss verkauft. Vanden Plas 1500 war nicht so schlimm. In jedem Fall sehr speziell. So besonders, dass diese sympathische Melone mittlerweile Kultstatus erlangt und man sich dafür nicht mehr vermitteln lassen muss. Nicht einmal alt.

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12 Kommentare

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  1. Wir haben seit 8 Jahren einen Allegro Kombi. Hatte noch nie Pech. Lassen Sie die Federung häufig aufpumpen. Und jede Woche einen Liter Hema-Öl. Aber es war ein geräumiges und schönes Familienauto. Nicht alles technisch durchdacht. Denken Sie gerne daran zurück.

  2. Dieser Chromgrill ist auf seiner Schnauze ziemlich harmonisch, um nicht zu sagen, dass er mir eigentlich ganz gut gefällt! Daran ist nichts auszusetzen. Die Rückseite ist ein weiteres Kapitel. Die eckigen Radkappen gehören vielleicht zu einem größeren Bruder. Aber wen interessiert das jetzt schon. Ich finde es recht gelungen und vermisse das Flair in aller Schlichtheit von damals mit zeitgemäßen Designs. Und Badge-Engineering? Macht nichts. Ich glaube nicht, dass es Pore ist. Picknicktische hinter den Sitzen findet man nicht nur im Van der Plas, Tiguan oder jedem anderen Auto, sondern auch im Zug und im Flugzeug. Wer weiß, kann sagen, wer sie wirklich erfunden hat, hallo! Tisch hin oder her, so ein van der Plas könnte mein Freund sein, so mag ich ihn.

  3. Einen Allegro, Maxi und auch den Meastro finde ich immer schön anzusehen.
    Ich weiß, dass der Meastro sehr gute Sitze hatte.
    Schade, dass es keine britischen Mittelklasse-Marken mehr gibt

  4. Wo mir das Allegro, in das ich früher gelegentlich gefahren bin, regelmäßig Tränen der Traurigkeit beschert hat, laufen mir beim Lesen dieses Artikels über die Rechtschreib- und Satzbaufehler Tränen des Lachens über die Wangen……ich nehme mal an, das ist auch das Übersetzungscomputer englischer Manufaktur? Schöner Artikel, aber!

  5. Jeremy Clarkson hat einmal in einem Bericht gefragt, wer für den Untergang von British Leyland verantwortlich sei, und obwohl er rechts von rechts steht, dachte er, es sei eine gemeinsame Verantwortung. Bit billig und Baudet, um über Streiks zu sprechen.

    Badge Engineering zerstörte auch GM und seine Konkurrenten. Heute sieht man das Phänomen beim VW-Konzern und bei Stellantis. Ein Olds mit Chevy-Sitzen, ein Lamborghini mit Audi-Steuerung … kann man ein Oldtimer-Liebhaber sein, wenn einen so etwas gleichgültig lässt? Jede Leidenschaft lebt von Authentizität. Auch das britische Fahrrad wurde zerstört (Sun, Hetchins, BSA, Triumph, Dawes, Sunbeam… verschwand schließlich unter Raleigh, das jetzt rein asiatisch ist).
    Aus der Vergangenheit zu lernen ist jedoch schwierig, wenn die Gewinnmaximierung alle anderen Visionen erstickt. Alfa und Lancia werden nicht die letzten Opfer sein.

  6. Als Jugendlicher mit 25 Jahren träumte ich vom VandenPlas. Ich fand und finde es ein faszinierendes Auto, aber das Modell war in den Niederlanden nicht erhältlich. So wurde er 1976 zu einem „normalen“ Allegro, einem roten 1300 sdl. Ich bin ihn 10 Jahre gefahren. Habe es nie bereut. Ich habe immer noch einen Allegro in der Garage, jetzt 41 Jahre alt.
    Die meisten Allegros in den Niederlanden kamen nicht aus England, sondern wurden in Belgien, in Seneffe, zusammengestellt. Und die belgischen Allegros waren von deutlich besserer Qualität als die englischen, das hätte oben im Editorial erwähnt werden sollen, ist also etwas tendenziös.
    Meiner kam jedoch und beide kommen aus Belgien, daher möchte ich mich bei unseren südlichen Nachbarn für das qualitativ geräumige, zuverlässige und besondere Auto bedanken. Trotzdem nervt es ein bisschen, dass ich nie einen VandenPlas hatte, aber meine damalige Freundin, jetzt meine Frau, mit einem ehelichen Streit unerhörten Ausmaßes drohte, wenn ich es erwähnte. Jetzt bleibt es also bei meinem RussetBrown-Voiture.

  7. Fahren Sie jetzt selbst in einem Tiguan mit Picknicktischen auf den Vordersitzen. Ich wusste nie, dass dies anscheinend vom Allegro kopiert wurde. Ich bin früher in Großbritannien damit gefahren, aber sie waren nicht da. Anscheinend eine weniger luxuriöse Version…….. Schöner Artikel!

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